Nesta altura do ano, com o tempo frio, é normal constipar-me ou engripar-me. O problema é que nunca sei muito bem como distinguir uma da outra. Qual a diferença entre uma gripe e uma constipação? E tratam-se da mesma maneira? Paula, Santarém

É verdade que os sintomas das “constipações” e da gripe são muito semelhantes. A gripe é causada pelo vírus Influenza e transmite-se, sobretudo, através dos espirros e da tosse, podendo provocar febre, dores nos músculos e até pneumonias víricas graves. Já a constipação comum (ou resfriado) é uma infeção vírica aguda do aparelho respiratório, cuja via de disseminação se faz normalmente das mãos para os olhos, nariz ou boca. Assim, a simples lavagem das mãos pode interromper o ciclo de contágio de vírus e bactérias. Os sintomas mais frequentes das constipações são dores de cabeça, febre ligeira, tosse, espirros e nariz a pingar. Em algumas situações, podem ainda surgir dores de garganta ou mesmo laringite. Nas constipações, é aconselhável repouso, ingestão de muitos líquidos e alimentação abundante em fruta, vegetais frescos, ricos em vitaminas A, C e sais minerais. No entanto, se tiver febre, poderá eventualmente necessitar de tratamento adicional com paracetamol ou antibióticos, caso surjam infeções secundárias.

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